Hvordan en privat stiftelse med studielån ble en kraft i høyere utdanning

Lumina Foundation / Vialuminafoundation.org

En privat stiftelse med røtter i studielånsindustrien dukker stille opp som en dominerende kraft i politikken for høyere utdanning.

Lumina Foundation, en 14 år gammel organisasjon med base i Indiana med lav profil utenfor kretser for høyere utdanning, sier at det er landets største private stiftelse som utelukkende er fokusert på å forbedre høyere utdanning. I 2012, det siste året det er tilgjengelige poster for, hadde stiftelsen over 1,1 milliarder dollar i eiendeler, og rangerte den blant landets 40 beste private stiftelser.

Mens andre stiftelser som jobber i arenaen har mye høyere navnegenkjenning og dypere lommer - har Gates Foundation for eksempelover37 milliarder dollar i eiendeler-Lumina har et unikt fokus på et enkelt mål: å se 60% av amerikanerne ha en høyskoleeksamen, et sertifikat eller en annen `` høy kvalitet '' etterfølgende legitimasjon innen 2025.

Det fokuset setter Lumina foran større grunnlag når det gjelder å sette agendaen for høyere utdanning, sa Victor Kuo, en filantropisk evalueringsekspert ved National Committee for Responsive Philanthropy, somløslatten rapport denne måneden om Lumina -stiftelsens arbeid.

Lumina 'har den klareste agendaen til enhver organisasjon jeg har sett på lenge,' sa Scott L. Thomas, dekan ved School of Educational Studies ved Claremont Graduate University, somhar sporetmega-stiftelsers forsvarsarbeid. 'Og de kommer ikke til å finansiere forskning som ikke kommer til å informere den agendaen.'

Lumina var først og fremst en tilskuddsgivende organisasjon som finansierte forskning med et bredt, men uspesifikt mål om å øke tilgangen til høyskoler. I 2009 flyttet Lumina offisielt fokus fra filantropi til politikk da det vedtok målet for å oppnå grad, som det kaller 'Mål 2025'. Luminas styre valgte Jamie P. Merisotis til å drive stiftelsen i 2008 delvis fordi medlemmene håpet at hans bakgrunn i offentlig politikk ville ta Lumina utover bevilgning. 'Vi ser på offentlig politikk som viktig for å flytte nålen,' daværende formann John Mutzfortaltenettstedet Philanthropy Roundtable.

Nå gir Lumina betydelige tilskudd til tenketanker - i 2012 ga det 70 tilskudd til sammen mer enn 30 millioner dollar, med et medianbeløp på 435 761 dollar. To av de største tilskuddene i 2012 var 1,6 millioner dollar til Excelencia in Education, som støtter gjennomføringsmål for latino -studenter, og 1,5 millioner dollar til Education Trust, som er fokusert på å lukke prestasjonsgapet.

Lumina har ogsåjobbet medlobbyorganisasjoner, inkludert det konservative og kontroversielle amerikanske lovgivende utvekslingsrådet, som Lumina inngikk et samarbeid med for å utarbeide lovgivning i statlige hus, og ideelle organisasjoner som Complete College America, som hjelper stater med å sette høyskole-konkurransemål.

Lumina er godt ansett blant eksperter på høyere utdanning; Rapporten fra National Committee for Responsive Philanthropy bemerket at 'stiftelsens klarhet rundt å oppnå et ambisiøst mål og sitt engasjement for å håndtere systemiske ulikheter er høyt rost.'

'Lumina har gjort en enestående jobb når det gjelder å få fullføringsratene på høyskolen til den nasjonale politiske agendaen,' sa Kuo, som skrev i sin rapport at Lumina hadde 'ekstremt kunnskapsrike politikkarbeidstrategier'.


jane jomfru jane og michael

Men andre er skeptiske til røttene i den private studielånebransjen. Lumina ble født i 2000 da USA Group, den gang landets største private garantist for studielån, solgte eiendelene til studentlånemannen Sallie Mae. Med inntektene - 400 millioner dollar i kontanter og 370 millioner dollar i Sallie Mae -aksjer - lanserte USA Group Lumina. Luminas grunnlegger, Ed McCabe, grunnla også Sallie Mae. James Lintzenich, den nåværende styrelederen i Luminas styre, er Sallie Maes tidligere president og operasjonssjef; han var også administrerende direktør og nestleder i USA Group.




craigslist -søkeparametere

To professorer ved Seton Hall University, Frank Pasquale og Michael Simkovic, har fulgt studier utgitt av Lumina-finansierte tenketanker som kritiserer føderale studielån, som er Sallie Maes direkte konkurrent.



For eksempel har Lumina gitt New America Foundation, en upartisk tenketank som fokuserer på spørsmål som spenner fra nasjonal sikkerhet til teknologi, nesten 3 millioner dollar siden 2008, med mange tilskudd spesielt om endringer i politikken. Lumina Foundation er en av New America Foundation sine fire største finansiere.

Direktøren for New America Foundation's Federal Education Budget Project, Jason Delisle, har vitnet på kongressen for å begrense noen føderale låneprogrammer. New America Foundation har gitt ut tre studier siden 2012 med kritikk av programmene. Sallie Mae erkjenner at programmene utgjør 'betydelig konkurranse' for sine private kredittlåneprodukter i sin årlige innlevering fra 2013.

- Det er vanskelig å forstå mye av det Lumina går inn for på studielån, med mindre du tenker på hvordan det ville komme Sallie Mae til gode, sier Michael Simkovic, førsteamanuensis ved Seton Hall.

Begge stiftelsene nekter på det varmeste enhver kobling mellom utlånsindustrien og politikken.

Det er 'ingen forbindelse i det hele tatt' mellom Sallie Mae og The New America Foundation, sa Kevin Carey, direktør for Education Policy Program ved New America Foundation, som sa at to av de tre studiene som kritiserte føderale studielån ble finansiert utelukkende av Gates Foundation. The Gates Foundation bekreftet at den hadde finansiert studiene.

Lumina har en 'bevist merittliste' om 'å være en troverdig ressurs på høyere utdanningsspørsmål ved å støtte og tilby upartisk forskning og analyse,' sa talsperson Lucia Anderson Weathers, som sa at stiftelsen ikke har noen offisiell holdning til politikk for studielån.

Og stiftelsen har lenge vært uavhengig av Sallie Mae: Lumina solgte sine 7,2 millioner aksjer i Sallie Mae -aksjen i 2001.

Send forfatterne til denne artikkelen en e-post til katie. eller molly.hensley-.