Pentagon kan ikke si hva som skjedde i Niger. Lokale tjenestemenn sier at tropper ble satt opp.

Joe Skipper / Reuters

En æresvakt bærer kisten til US Army Sgt. La David Johnson på en gravtjeneste i Hollywood, Florida, 21. oktober 2017.

WASHINGTON - Stilt overfor stadig større spørsmål om angrepet i Niger som etterlot fire amerikanske soldater døde, lovet det amerikanske militærets øverste general mandag å være åpen om hva Pentagon vet.

Men det viste seg å være lite verdifullt da Joint Chiefs -styreleder Marine Gen.Joseph Dunford tilbød en ny tidslinje, men få detaljer, selv om det kom meldinger fra regionen som antydet at amerikanske soldater og deres nigerianske partnere ble satt opp for angrepet av innbyggerne i en landsby de besøkte.



'Angriperne, bandittene, terroristene har aldri manglet medskyldige blant lokalbefolkningen,' sa Almou Hassane, ordføreren i Tongo Tongo, til tjenesten Fransk-til-Afrika fra den amerikanske regjeringensAmerikas stemme.

En landsbysjef i Tongo Tongo ble arrestert etter angrepet, sa VOA fra Hassane. Den amerikanske nyhetstjenesten rapporterte at arrestasjonen av Mounkaila Alassane senere ble bekreftet av en nigeriansk lovgiver.

Redaktøren for en avis i Niamey, Nigers hovedstad, ga også en lignende redegjørelse, ifølge VOA. Redaktøren, Moussa Askar, siterte landets forsvarsminister som kilden til sin informasjon.

'Det viser seg at denne landsbyen var litt forurenset av fiendtlige styrker,' sa VOA fra Askar. 'Enheten ble litt lenger enn forventet fordi folk tilsynelatende var klar over at noe var på gang.'

I følge VOA -rapporten ble et falskt terrorangrep iscenesatt i nærheten. Amerikanske og nigerianske soldater rykket ut til stedet, hvor de ble angrepet av rundt 50 eller flere angripere i kjøretøyer og på motorsykler.

Fire nigerianske soldater og tre amerikanere ble drept på stedet, sa VOA. Den fjerde amerikaneren, Army Sgt. La David Johnson, ble drept senere, ifølge VOA -rapporten.

Rapporten ga langt flere detaljer enn Dunford, som sa at han gjorde et sjeldent inntrykk før journalister fordi det har vært mange spekulasjoner om operasjonen i Niger, og det er en oppfatning om at Forsvarsdepartementet ikke har kommet. Jeg tror vi skylder familiene og det amerikanske folket åpenhet.

Men mye av det han sa under presentasjonen hans var tidligere blitt avslørt-at 12 amerikanske og 30 nigerianske soldater var på et rekognoseringsoppdrag for å samle informasjon da de ble liggende i bakhold av omtrent 50 ISIS-knyttet militanter, som engasjerte dem med håndvåpen og raketter- fremdrevne granatkastere.

Men Dunford sluttet å svare på noen av de mest presserende spørsmålene om forlovelsen og sa at svarene venter på en fullstendig undersøkelse.

'Hadde styrkene våre tilstrekkelig intelligens? ... Var deres vurdering før trusselen av trusselen i området nøyaktig? Igjen, dette er alle rettferdige spørsmål som undersøkelsen er designet for å identifisere, 'sa han.

Nigerias innenriksminister Mohamed Bazoum kalte angrepet i forrige uke angrepet som en svikt i menneskelig intelligens. '


fatfingers ebay oss

Et av hovedspørsmålene er hvordan Johnson ble skilt fra enheten sin, og hvorfor det tok to dager å finne kroppen hans. Det ble gjenopprettet fra scenen kvelden 6. oktober, sa Dunford, men han ville ikke bekrefte rapporter om at det ble funnet en kilometer fra bakholdet.



VOA-rapporten siterte Rhissa Ag Boula, en høytstående nigeriansk regjeringstjenestemann, som sa at Johnson hadde forblitt ved frontlinjen mens de andre trakk seg tilbake under kraftig brann.

Dunfords kommentarer kom samme dag som Johnsons enke, Myeshia, sa at hun ville vite hvorfor det tok dem 48 timer å finne mannen min.

Jeg vet ikke hvordan han ble drept, hvor han ble drept eller noe, sa hun. De har aldri fortalt meg det, og det er det jeg har prøvd å finne ut siden dag én.

Hun stilte også spørsmål om hvorfor hun ikke fikk se kroppen hans, som ankom i en lukket kiste fra Dover Air Force Base.

'De vil ikke vise meg en finger, en hånd ... Jeg kjenner mannen min fra topp til tå, og de lar meg ikke se noe,' sa hun til ABC News mandag, to dager etter begravelsen. 'Jeg vet ikke hva som er i boksen. Det kan være tomt, for alt jeg vet. '


brudd på kredittkarma

Dunford sa at det er militærpolitikk å la det være opp til familien om de ønsker å se restene.



'Jeg vet ikke hva som skjedde i saken med fru Johnson, men det finner vi sikkert ut av,' sa han.

De fleste amerikanere hørte ikke om angrepet før det ble en stor nyhetshistorie 12 dager etter at det skjedde, i kjølvannet av president Donald Trumps sparring med Johnsons enke. US Africa Command startet en formell etterforskning av hendelsen i forrige uke, og FBIs regionale byråerbistår.

Dunford ga mandag noen flere detaljer om når hjelpen kom til stedet. Enheten ba ikke om hjelp før en time etter at den først møtte militantene, sa han, og franske fly ankom ikke for å gi støtte i 60 minutter etter det.

Dunford avslørte også at en amerikansk drone som var i nærheten ble omdirigert til åstedet i løpet av minutter og hadde spilt inn video i full bevegelse av slaget. Men han sa at han ennå ikke hadde sett videoen og ikke visste hvor lenge flyet bodde der.

Det er viktig å merke seg at når de ikke ba om støtte den første timen, var min vurdering at enheten trodde de kunne håndtere situasjonen uten ekstra støtte, sa Dunford. Vi vil finne ut i etterforskningen nøyaktig hvorfor det tok en time før de ringte.

Dunfords tidslinje er i konflikt med en som forsvarssekretær Jim Mattis ga journalister 11. oktober da han presset tilbake mot kritikk om at responsen hadde gått sakte.

I løpet av 30 minutter var de franske flyene overhead, sa han. Jeg avviser helt tanken på at det var tregt.

Pentagon har også funnet seg selv nødt til å forsvare sitt oppdrag i Niger, hvortil og med medlemmer av kongressensi at de ikke var klar over at USA hadde hundrevis av tropper. For tiden er rundt 800 amerikanske militære i landet som jobber med 4000 franske tropper og over 35 000 lokale partnere, sa Dunford mandag. Forsvarsdepartementet fullfører også en dronebase på 100 millioner dollar i Niger.

Så det amerikanske folket trenger å vite er at vi med et relativt lite fotavtrykk gjør at lokale krefter kan håndtere disse utfordringene før de blir en trussel mot det amerikanske folket, sa han.